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LEY DE ZONAS FRANCAS - LEY 15.921


Art. 1:  Se declara de interés nacional esta ley

Declárese de interés nacional la promoción y desarrollo de las Zonas Francas, con los objetivos de promover inversiones, expandir las exportaciones, incrementar la utilización de mano de obra nacional e incentivar la integración económica internacional.




Art. 2:  Actividades permitidas
Las Zonas Francas son áreas del territorio nacional de propiedad pública o privada, cercadas y aisladas eficientemente, las que serán determinadas por el Poder Ejecutivo previo asesoramiento de la Comisión Honoraria Asesora de Zonas Francas, con el fin de que se desarrollen en ellas con las exenciones tributarias y demás beneficios que se detallan en esta ley, toda clase de actividades industriales, comerciales o de servicios y entre ellas:  

a) Comercialización, depósito, almacenamiento, acondicionamiento, selección, clasificación, fraccionamiento, armado, desarmado, manipulación o  mezcla de mercancías o materias primas de procedencia  extranjera o nacional.
b)
Instalación y funcionamiento de establecimientos  fabriles.
c)
Prestación de servicios financiero, de informática, reparaciones y mantenimiento, profesionales y otros que se requieran para el mejor funcionamiento de las  actividades instaladas y la venta de dichos servicios a  terceros países.
d)
Otras que a juicio del Poder Ejecutivo resultaren beneficiosas para la integración económica y social de  los Estados.
 
El Poder Ejecutivo adoptará las medidas necesarias a los efectos de que estas actividades no perjudiquen la capacidad exportadora de las industrias ya instaladas en zona no franca.





Art. 3:  Expropiaciones
Declárese de utilidad pública la expropiación de los inmuebles de propiedad privada para el establecimiento de las Zonas Francas y sus accesos.
Autorízase al Poder Ejecutivo para permutar inmuebles del dominio fiscal del Estado por inmuebles de propiedad municipal o de otras personas públicas estatales que sean adecuados para el establecimiento y acceso de las Zonas Francas o para ampliación de las existentes.





Art. 4:  Habitantes en las Zonas Francas
Solamente podrán habitar dentro de las Zonas Francas las personas destinadas a la vigilancia y al mantenimiento de los servicios necesarios a las actividades allí desarrolladas y los funcionarios que determine por su parte el Poder Ejecutivo.

   



     
Art.  5:  Administración y control
La administración, supervisión y control de las Zonas Francas estará a cargo del Ministerio de Economía y Finanzas a través de la Dirección de Zonas Francas a la cual se podrá conceder la desconcentración  adecuada para el mejor cumplimiento de sus funciones.





Art.  6:  Comisión Honoraria Asesora - constitución
Créase una Comisión Honoraria Asesora en materia de Zonas Francas, integrada por cinco miembros designados de la siguiente manera:

a)
Uno por el Poder Ejecutivo, que la presidirá.
b)
Los cuatro restantes serán elegidos por los integrantes del Directorio de la Corporación Nacional para el Desarrollo que  representen al Estado, los cuales, a estos efectos, se  constituirán en órgano elector y su decisión deberá  ser adoptada  con un mínimo de cuatro votos conformes.

Conjuntamente con la designación de los titulares, se designará por los mismos procedimientos igual número de suplentes  respectivos.





Art.  7:  Comisión Honoraria Asesora - cometido

La Comisión Honoraria Aseseora será convocada por el Ministerio de Economía y Finanzas y por su Presidente y tendrá el exclusivo cometido de asesorar en la determinación de las áreas del territorio nacional donde habrán de instalarse las zonas francas de explotación estatal o particular.

La iniciativa corresponderá exclusivamente al Poder Ejecutivo, entre quienes presentarán las solicitudes, debiendo someter preceptivamente a consideración de la citada Comisiónlas solicitudes que se considere conveniente.
La comisión deberá expedirse fundadamente en el plazo perentorio de treinta días corridos contados a partir del momento en que el Poder Ejecutivo ponga la solicitud a su consideración. La misma será acompañada de la opinión fundada de la Dirección de Zonas Francas.
El asesoramiento de la Comisión deberá contar con un mínimo de cuatro votos conformes. En su defecto, en caso omiso, o en caso de pronunciamiento en contrario de la opinion del Poder Ejecutivo, los antecedentes deberán ser remitidos a consideración de la Asamblea General o de la Comisión Permanente: en su caso, las cuales dispondrán del plazo de treinta días para expedirse. Vencido dicho plazo, sin pronunciamiento el Poder Ejecutivo podrá autorizar la solicitud.





Art.  8:  Explotadores: Definición

Cada área delimitada como Zona Franca podrá ser explotada por el Estado o por particulares debidamente autorizados.

A estos efectos entiéndase por explotación la operación por la cual; a cambio de un precio convenido con cada usuario, una persona física o jurídica provee la infraestructura necesaria y suficiente para la instalación y funcionamiento de una Zona Franca.





Art.  9:  Explotadores: Sin beneficios especiales

Las empresas particulares autorizadas a explotar una Zona Franca no estarán amparadas en las exenciones y beneficio que esta ley concede a los usuarios, sin perjuicio de que puedan obtener si correspondiere la declaración a que se refiere el decreto ley 14.178, de 28 de marzo de 1974, (Promoción Industrial).





Art. 10: Explotadores: Presentación de Proyectos

La solicitud de autorización para explotación de Zona Franca por particulares deberá ser presentada al Poder Ejecutivo, acompañada de un proyecto de inversión que demuestre fehacientemente la viabilidad económica del mismo y los beneficios que reportara al país.

La autorización será onerosa, ya sea mediante el pago al Estado de una suma única o mediante el pago de un canon periódico según se convenga, sin perjuicio de lo establecido en art. 30 de esta ley.





Art. 11: Explotadores: Multa por incumplimiento

Las empresas a que se refiere el art. 9 deberán realizar su explotación en los términos que resulten de su autorización y su violación o falta de cumplimiento podrá ser objeto de una multa, que se graduará de conformidad con la gravedad de la infracción, de hasta un máximo de N$ 50:000.000.- (cincuenta millones de nuevos pesos) que se reajustarán por el Indice de los Precios al Consumo establecido por la Dirección General de Estadística y Censos, sin perjuicio de la revocación de la autorización cuando correspondiere según la naturaleza de la violación.





Art. 12: Explotadores: Intervención estatal ante irregularidades graves

En casos de revocación de autorización u otras situaciones cuya gravedad así lo determine, el Poder Ejecutivo podrá disponer a través de la Dirección de Zonas Francas la adopción de las medidas necesarias a los efectos del mantenimiento y suministro de la infraestructura indispensable para el correcto funcionamiento de la Zona Franca. Las resoluciones adoptadas para dicho fin no tendrán efecto suspensivo.

           




     
Art. 13: Propietarios de los predios en donde se instalen Zonas Francas
El o los propietarios de los predios en que se instalen Zonas Francas privadas deberán constituir en ellos una servidumbre que tendrá por objeto la afectación del o de los inmuebles a tal destino.  Dicha servidumbre se constituirá por un plazo igual al establecido en la autorización de explotación de la Zona Franca y se otorgará por él o los propietarios de los predios co de servicios, fuera de las mismas.





Art. 14: Usuarios: Definición
Son usarios de zonas francas todas las personas físicas o jurídicas que adquieran derecho a desarrollar en ellas cualquiera de las actividades a que se refiere el artículo 2. Las emprensas instaladas en zonas francas no podrán desarrollar actividades industriales, comerciales y de servicios, fuera de las mismas.





Art. 15: Usuarios directos e indirectos: Definición
Es usuario indirecto aquel que adquiere su derecho a operar en zona franca mediante contrato celebrado con el usuario directo utilizando o aprovechando sus instalaciones.

Los contratos por los cuales se adquiere la calidad de usuario, deberán ser registrados en la Dirección de Zonas Francas y una vez inscriptos serán oponibles a terceros.





Art. 16: Usuarios: Contratos que regulan sus derechos

Los contratos que suscriban quienes exploten zonas francas con los usuarios directos o los que suscriban los usuarios directos con los indirectos y que regulen derechos de uso de la zona franca se tendrán por inexistentes si no han sido aprobados previamente por la Dirección de Zonas Francas.





Art. 17: Sociedades de Zona Franca-Procedimiento especial de constitución

Los fundadores de las Sociedades Anónimas cuyo único objeto sea el de realizar operaciones en calidad de usuarios de la Zona Franca podrán inscribir directamente ante el Registro Publico y General de Comercio el acta de constitución y el estatuto, adjuntando a la solicitud de inscripción la constancia expedida por la Inspección General de Hacienda de que se ha suscrito como mínimo el 50% (cincuenta por ciento) del capital social por tres o más personas  físicas o jurídicas y de que se ha integrado en dinero o bienes susceptibles de estimación pecuniaria por lo menos un 60% (sesenta por ciento) del capital accionario suscrito. Hecha la inscripción y publicado por una sola vez en el "Diario Oficial" un extracto de dichos instrumentos, la sociedad se considerará legalmente constituida y podrá solicitar directamente ante el Director del Registro Publico y General de Comercio su inscripción en la Matrícula de comerciante. El Banco de la República Oriental del Uruguay liberara él deposito que se hubiera efectuado por integración en dinero, justificándose la inscripción del estatuto en el Registro Público y General de Comercio. De la misma manera procederá en el caso de que se desistiera de la constitución de la sociedad. No regirá respecto de esas sociedades la exigencia de integración de un nuevo 20% (veinte por ciento) de las acciones suscritas, prevista en el inciso segundo del articulo 405 del Código de Comercio, en la redacción dada por él articulo 208 de la ley 13.318 del 28 de Diciembre de 1964.





Art. 18: Personal Nacional y Extranjero

Los usuarios de las Zonas Francas emplearán en las actividades que desarrollen en las mismas, un mínimo de 75% (setenta y cinco por ciento) de personal constituido por ciudadanos uruguayos, naturales o legales, a fin de poder mantener su calidad de tales y las exoneraciones tributarias, franquicias, beneficios y derechos que esta ley les acuerda.

En casos excepcionales, este porcentaje podrá ser reducido previa autorización del Poder Ejecutivo, atendiendo a características especiales de la actividad a desarrollar y razones de interés general.





     
Art. 19: Exenciones y beneficios de los usuarios
Los usuarios de las Zonas Francas están exentos de todo tributo nacional, creado o a crearse, incluso de aquellos en que por ley se requiera exoneración específica, respecto de las actividades que desarrollen en la misma.





Art. 20: Límites de las exenciones (Seguridad Social y renta acreditada)

No estarán comprendidas en las precedentes exenciones tributarias las contribuciones especiales de seguridad social y las prestaciones legales de carácter pecuniario establecidas a favor de personas de derecho publico no estatales de seguridad social.

Cuando el personal extranjero que trabaje en Zona Franca exprese por escrito su deseo de no beneficiarse del sistema de seguridad social vigente en la República, no existirá obligación de realizar los aportes correspondientes. Asimismo no estarán exonerados del Impuesto a las Rentas de la Industria y Comercio los dividendos o utilidades acreditados o pagados a personas físicas o jurídicas domiciliadas en el exterior, cuando se hallen gravados en el país del domicilio del titular y exista crédito fiscal en el mismo por impuesto abonado en la república (literal d) del art. 2 del Titulo 4 del Texto Ordenado 1987.





Art. 21: Ingreso de bienes exento de impuestos (exportaciones desde plaza)

Los bienes, servicios, mercaderías y las materias primas, cualquiera sea su origen, introducidos a las Zonas Francas estarán exentos de todo tributo o cualquier otro instrumento de efecto equivalente sobre la importación de aplicación en ocasión de la misma, aun aquellos que por ley se requiere exoneración especifica cualquiera fuera su naturaleza.

Los bienes, servicios, mercaderías y  materias primas que procedan de territorio nacional no franco y sean introducidos a las Zonas Francas, lo serán de acuerdo a todas las normas vigentes para la exportación en ese momento.





Art. 22: Egreso de bienes exento de impuestos (importaciones a plaza)

Los bienes, servicios, mercancías y materias primas introducidas en las Zonas Francas y los productos elaborados en ellas, podrán salir de la misma en cualquier tiempo, exentos de todo tributo, o cualquier otro instrumento de efecto equivalente, gravámenes y recargos creados o a crearse, incluso aquellos en que por ley se requiere exoneración especifica cualquiera fuera su naturaleza.

Cuando fueren introducidos desde las Zonas Francas al territorio nacional no franco, bienes, servicios, mercancías y materias primas existentes en ellas o elaborados en las mismas se consideran importaciones a todos sus efectos.






Art. 23: Costo de los servicios portuarios

La Administración Nacional de Puertos percibirá el importe de los servicios efectivamente prestados, por todos los bienes que tengan destino o provengan de la Zona Franca, no pudiendo las tarifas exceder del costo directo del servicio.

A los efectos de la aplicación de las tarifas de la Administración Nacional de Puertos, el ingreso o egreso de los bienes y su traslado a o desde las Zonas Francas, se considerara transito internacional, pudiendo cobrarse el ingreso o egreso pero tan solo una vez.






Art. 24: Exención de los monopolios y posibilidad de tarifas promocionales

Los organismos públicos que suministren insumos o servicios a los usuarios de las Zonas Francas podrán establecer para estos tarifas promocionales especiales.

Los monopolios de los servicios del dominio industrial y comercial del Estado no regirán en las Zonas Francas.






Art. 25: Exoneraciones garantizadas por el Estado

El Estado, bajo responsabilidad de daños y perjuicios, asegura al usuario, durante la vigencia de su contrato, las exoneraciones tributarias, beneficios y derechos que esta ley le acuerda.
 






     
Art. 26: Construcciones de los usuarios directos
Las construcciones que realice el usuario directo se regirán por las reglas y condiciones técnicas que se establezcan por la Dirección de Zonas Francas. Las mismas solo podrán destinarse al cumplimiento de las actividades del usuario.





Art. 27: Tarifa que pagarán los usuarios

las prestaciones pecuniarias en moneda nacional o extranjera que deban abonar los usuarios a quienes exploten las mismas ya sea el estado o particulares autorizados podrán ser reajustables de conformidad con lo que se establezca por las partes en el respectivo contrato; las mismas deberán ser abonadas por el usuario por todo el tiempo que dure su ocupación, aun cuando esta se extienda mas allá del plazo contractual y sus prórrogas.





Art. 28: Consecuencia de la falta de pago o incumplimiento

La falta de pago de tres prestaciones consecutivas si el mismo fuera mensual, o de una si lo fuere por periodos mayores, dará derecho al explotador (sea el estado o un particular) a solicitar directamente la desocupación de la Zona Franca al usuario, previa intimación de pago con plazo de tres días mediante telegrama colacionado.

Se seguirá el procedimiento de entrega de la cosa previsto en los art. 1309 y siguientes del Código de Procedimiento Civil, sin perjuicio de las sanciones que pudiere aplicar la Dirección de Zonas Francas.





Art. 29: Intimación de pago

El cobro de las prestaciones adeudadas se tramitara por la vía del juicio ejecutivo, previa intimación mediante telegrama colacionado y no podrán exponerse otras excepciones que las previstas en el art. 108 del Decreto ley 14.701 de 12 de setiembre de 1977, sin perjuicio de las sanciones a que alude al art. anterior.





Art. 30: Explotadores: Intervención estatal ante irregularidades graves

La Dirección de Zonas Francas podrá convenir con él o los usuarios y los explotadores particulares, la compensación de las prestaciones pecuniarias establecidas, con obras de infraestructura y servicios prestados por estos, que propendan a la mejora y al desarrollo de las Zonas Francas, pero en ningún caso podrá el usuario o el explotador particular invocar compensación alguna si así no se hubiese acordado por escrito.





Art. 31: Recursos para el mejoramiento de las Zonas Francas

El producido por las prestaciones pecuniarias obtenidas por la Dirección de Zonas Francas de parte de los usuarios se destinara al mejor rendimiento de los servicios, promoción y publicidad y a obras para el desarrollo y mejoras de las mismas.





Art. 32: Cesión de Derechos del Usuario

El usuario directo podrá, durante el periodo de vigencia del contrato y sus prorrogas, ceder el mismo a un tercero, con el consentimiento de la Dirección de Zonas Francas y de su co contratante en caso de explotación particular. Solo se podrán enajenar las construcciones y las instalaciones realizadas o adquiridas al cesionario del referido contrato o a otros usuarios o al Estado.

Dichos contratos se consideraran inexistentes si no hubiesen sido aprobados previamente por la Dirección de Zonas Francas.





Art. 33: Finalización de contrato y prórrogas

Finalizado el plazo contractual o sus prorrogas, el usuario directo o indirecto deberá desocupar la Zona Franca. En caso negativo se seguirá el procedimiento de entrega de la cosa, previsto en los art. 1309 y siguientes del Código del Procedimiento Civil. El mismo procedimiento se seguirá en todos los casos que corresponda la desocupación.





Art. 34: Construcciones y mejoras de los Usuarios

El usuario solo podrá realizar mejoras y construcciones con la autorización escrita de quien explote la zona.

Las realizadas sin autorización quedaran en beneficio del explotador, sin derecho del usuario a compensación o reembolso alguno, salvo la opción de aquel de competer el retiro a costo del usuario y sin perjuicio de las sanciones que resulten aplicables. No regirán en las Zonas Francas las disposiciones del Decreto ley 14.219, de 4 de julio de 1974, sus modificativos y concordantes.





Art. 35: Devolución de la inversión al desocupar el usuario la Zona Franca

A falta de acuerdo entre las partes, las construcciones y mejoras realizadas por el usuario con autorización de quien explote la Zona Franca, sea el Estado o particular, deberán ser abonadas por este al valor de la fecha de desocupación.

Las partes, incluso el Estado, podrán pactar que todos los conflictos que entre ellos se susciten en materia de mejoras, se diriman por la solución del arbitraje. 







Art. 36: Plazo para trasladar los bienes a la Zona Franca

Los bienes, mercancías y materias primas de procedencia extranjera con destino a Zonas Francas deberán cumplir de inmediato con dicho destino una vez llegados al país. No podrán permanecer en ningún deposito salvo en aquellos ubicados dentro de los recintos aduaneros y durante el lapso máximo que la reglamentación fije para cumplir con su introducción a la respectiva Zona Franca.





Art. 37: Warrants y prohibición de comercial al por menor

No se permitirá dentro de las Zonas Francas el comercio al por menor.

Los usuarios de Zonas Francas podrán expedir warrants y certificados de deposito de mercaderías, materias primas y productos depositados en las Zonas Francas que les hubieran sido asignadas.
Dichos certificados solo serán negociables una vez refrendados por la Dirección de Zonas Francas.





Art. 38: Libertad para ingresar valores y metales preciosos

Serán enteramente libres el ingreso y egreso a las Zonas Francas de títulos valores, moneda nacional y extranjera, metales preciosos por cualquier concepto, su tenencia, comercialización, circulación y conversión o transferencia.





Art. 39: Abandono de bienes - procedimiento

En la reglamentación que establezca el Poder Ejecutivo se dictaran normas tendientes a resolver el caso de los bienes, mercaderías o materias primas, abandonadas por los usuarios en las Zonas Francas o por propietarios o consignatarios de los mismos, en los predios o galpones de los usuarios, Se entenderá que hay abandono una vez transcurrido el plazo de seis meses del vencimiento de la ultima obligación pecuniaria incumplida.

Facultase al Poder Ejecutivo para vender dichos bienes, mercaderías o materias primas, en subasta publica o directamente previa tasación. Si los bienes, mercaderías o materias primas fueren de propiedad de un usuario directo, las sumas obtenidas se aplicaran en primer lugar a la cancelación de las prestaciones pecuniarias pendientes de pago con el Estado o con el explotador privado; si fueren de propiedad de un usuario indirecto, a la cancelación de sus obligaciones con el respectivo usuario directo, originadas en el contrato a que se refiere el inciso segundo del articulo 15 de esta ley; si fueren de propiedad de terceros, a la cancelación de las obligaciones contraídas con el usuario como consecuencia de los respectivos contratos de deposito o consignación. El excedente, si lo hubiere, se depositara en el Banco de la República Oriental del Uruguay a la orden de los propietarios de los bienes vendidos según correspondiere.  Los acreedores de cualquier naturaleza podrán hacer valer sus derechos sobre la suma depositada.
En el caso de introducirse a plaza dichos bienes, mercaderías o materias prima, abonaran los tributos, gravámenes o recargos, vigentes en el momento de su importación. El valor imponible será el que resulte de la tasación o subasta pública, certificado por el Poder Ejecutivo.





Art. 40: Exención de integrar componentes nacionales

No regirán para las actividades a desarrollarse en Zonas Francas los requisitos establecidos o que pudieren establecerse en materia de integración obligatoria de componentes nacionales a los bienes que allí se elaboren, así como cualquier otra exigencia que condicione o pudiere condicionar el ingreso o egreso de bienes en Zona Franca, salvo los relativos a su control.





Art. 41: Certificados de origen, emisión y condiciones

El Ministerio de Economía y Finanzas expedirá los certificados de origen en las condiciones y formalidades que establezca el Poder Ejecutivo, sin que pueda efectuarse en dichos certificados discriminación alguna en cuanto al origen de los productos elaborados en territorio no franco.

Los tratamientos preferenciales concedidos a las exportaciones uruguayas por otros países con relación a determinados productos y en volúmenes o valores limitados, serán aprovechados con preferencia por las industrias exportadoras de dichos productos ya instaladas en la zona no franca. El Poder Ejecutivo deberá adoptar las medidas necesarias a tal propósito.




 
Art. 42: Sanciones ante infracciones a esta ley
Las violaciones o infracciones de la presente Ley, sus reglamentos y estipulaciones contractuales, serán sancionadas por el Poder Ejecutivo.
A)
Con multa de hasta N$ 50.000.000.00 (cincuenta millones de nuevos    pesos) que se reajustaran por el Indice de los Precios al Consumo  establecido por la Dirección General de Estadística y Censos)
B)
Con prohibición de ingreso y egreso de mercaderías y/o la realización de cualquier operación en calidad de usuario por un tiempo determinado; y
C)
Con la pérdida de las exenciones y demás beneficios que esta ley    concede.






Art. 43: Autorización al Poder Ejecutivo para reglamentar esta ley

El Poder Ejecutivo reglamentara la presente ley y dispondrá las medidas necesarias a los efectos de procurar la sencillez y simplificación de todos los servicio y tramites relativos a la exportación e importación de bienes de Zonas Francas, adoptando aquellas que, acordes con los beneficios que esta ley concede y los controles indispensables, permitan alcanzar la mayor eficiencia y celeridad de dichas operaciones.






Art. 44: Esta ley incluye a las Zonas Francas actuales

Declárase que las Zonas Francas de Colonia y Nueva Palmira, creadas por la Ley 7.593 del 20 de Junio de 1923, se encuentran comprendidas en las disposiciones de la presente ley.






Art. 45: Los usuarios actuales deben ajustarse a esta ley 

Los actuales usuarios de las Zonas Francas de Colonia y Nueva Palmira quedan sometidos a las disposiciones de la presente ley.

Los que desarrollen actividades simultáneamente fuera de Zonas Francas dispondrán de un plazo de ciento ochenta días desde la vigencia de esta ley para adecuarse a lo previsto en él artículo 14.






Art. 46: Preservación del medio ambiente

El Poder Ejecutivo velara por la preservación del medio ambiente.






Art. 47: Bienes prohibidos en las Zonas Francas

Prohíbese la introducción a Zonas Francas de armas, pólvora municiones y demás materias primas destinadas a usos  bélicos, como así también las declaradas contrarias a los intereses del país por el Poder Ejecutivo.





Art. 48: Derogación de decretos y leyes anteriores
Deróganse los Decretos Leyes 14.498 del 19 de Febrero de 1976 y 15.121 del 10 de Abril de 1981, así como toda otra disposición que se oponga a la presente ley.





Art. 49: Firma y comunicaciones 

Comuníquese, etc.

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